厘清郊区概念利于城郊管理

  近日,哈佛大学住房联合研究中心发布报告表示,美国目前对于郊区(suburban)的定义缺乏明确标准,这造成在城市规划和人口普查过程中难以获得更为准确的数据,使用不同定义方法进行相关研究得出的结果,往往存在较大差距。

  该中心研究人员表示,“河畔”(Riverside)是美国俄亥俄州哥伦布市一个低密度社区,具有明显的郊区感。大约3/4的住房是自住单户住宅,几乎所有住房均为1970年以后建造,约90%的居民开车上下班。通常来讲,该地区属于哥伦布市的一部分,但其地理特征和居民属性使它更像郊区。该中心研究员惠特妮·奥布瑞肯(Whitney Obrycki)表示,在美国,类似的情况非常普遍,这在很大程度上与美国地理术语和概念纲要中没有厘清“郊区”概念有关。

  近年来,研究人员正在创建能够重新定义“郊区”概念的方法。目前,他们将定义方法大致分成三类,即人口普查定义法、郊区主义定义法和类型学定义法。第一种方法相对简易,主要依赖于地点边界、地铁名称等。如果在指定区域内的人口超过10万人,则将其划分为城市,而都市区内的所有其他区域都将被视为郊区。第二种方法主要关注郊区的生活方式,如关注并比较单户住宅数量、汽车和地铁使用比例等,通过设定相关变量评定该区域是城市或是郊区。第三种方法着眼于考察郊区人口密度、居住密度及住房存量年龄等。如果每平方英里有至少200—400个1940年以前的住房单位和每平方英里超过1000名以上的居民,该区域会被认为是城市,低于这些阈值的地方,则被认为是郊区。

  哈佛大学研究人员将以上不同定义法应用于美国382个都市区的近6.1万个人口普查区,并得出结论:不同的定义会得出不同的结果。总体而言,在人口普查定义法中,大约2/3的被调查区域可以被归类为“郊区”;在郊区主义定义法中,这一比例下降到57%;在类型学定义法中,约3/4的区域被定义为“郊区”。

  奥布瑞肯表示,尽管不同的定义方法得出的结论存在显著差异,但他们之间也存在一些显著的趋同。

  报告提出,相关部门需要制定关于“郊区”的标准化定义,为研究人员和其他从业人员提供一个识别郊区的框架。这有利于研究人员提供更好的政策建议,也有利于政策制定者以更公平公正的方式制定城市和郊区策略。

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